¿Qué es la hiperhidrosis axilar?

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La excreción de sudor es pulsátil, de 0.3 a 12 excreciones por minuto. En la hiperhidrosis, las glándulas sudoríparas son normales, pero sus respuestas a los estímulos son excesivas y la sudoración puede ser diez veces más alta que el promedio, hasta un litro por día.

¿Quienes son más propensos a sufrir de hiperhidrosis axilar?

La frecuencia de la hiperhidrosis primaria es difícil de estimar, se cree que la padecen del 1 al 2% de la población, de los cuales casi un tercio son graves. La frecuencia parece mayor en Asia, con un 4% en adolescentes.

Las manos sudorosas, la camisa que se adhiere a la espalda, las perlas que gotean en las sienes y a veces un fuerte olor, son los síntomas de una sudoración excesiva o hiperhidrosis que afecta a la vida social de quien lo padece.

La sudoración es un proceso natural

Se utiliza principalmente para eliminar el calor producido por el cuerpo y mantener su temperatura a 37 ° C.

Esta transpiración se produce en la piel, en la dermis y por las glándulas sudoríparas. Los pequeños vasos sanguíneos llevan la sangre que se usa para producir sudor, siendo este último evacuado a la superficie a través de pequeños canales a los poros de la piel.

Hay dos tipos de glándulas sudoríparas, las glándulas apocrinas, que se pegan a los folículos pilosos que se encuentran en las axilas y alrededor de los pezones y las glándulas ecrinas, que son las más numerosas, especialmente, en la palma de las manos y en las plantas de los pies, así como en la cabeza y la cara.

Segregan el 90% del agua así como el cloruro de sodio, la urea y el ácido láctico.

La actividad de estas glándulas está bajo el control de un termostato central. Se encuentra en el cerebro, a nivel del hipotálamo. Este termostato es sensible a la temperatura corporal. Cuando esta temperatura supera un cierto grado, se envía una orden a través de los nervios del sistema simpático.

Estos últimos se ramifican a partir de los ganglios presentes en cada lado de la médula para inervar directamente las glándulas sudoríparas y desencadenar la producción de sudor.

Tipos de hiperhidrosis

Las formas de tratamiento dependen del tipo de hiperhidrosis. La hiperhidrosis primaria (hiperhidrosis focal primaria) afecta a las axilas, las palmas de las manos, los pies y la cara.

Una disfunción del sistema nervioso simpático provoca la sobreexcitación de las glándulas sudoríparas que luego segregan más sudor.

La hiperhidrosis secundaria (hiperhidrosis generalizada) generalmente afecta a todo el cuerpo. Es causada por medicamentos u otra afección médica (menopausia, trastornos metabólicos o neurológicos e infecciones).

El diagnóstico de hiperhidrosis

El diagnóstico de un especialista en sudoración excesiva te ayudará a determinar qué tipo de tratamiento es adecuado para ti.

Una vez que se excluye la hiperhidrosis secundaria, una forma rápida y sencilla de evaluar la hiperhidrosis primaria es medir la intensidad de tu sudoración según cómo afecta el rendimiento de tus actividades diarias. La escala de intensidad de hiperhidrosis  (NIH, por sus siglas en inglés) te permite ver cómo experimentas tu sudoración.

También se puede usar iontoforesis o inyección de toxina botulínica. Se reconoce la efectividad de estos dos tratamientos, pero son caros. Las inyecciones de toxina botulínica cuestan alrededor de 400 y 600 euros por sesión en muchas clínicas.

Estas técnicas permiten que muchos pacientes reduzcan los efectos indeseables de la hiperhidrosis.

¿Qué es la iontoforesis?

A veces los médicos notan la efectividad de un tratamiento sin saber exactamente el proceso de acción. Este es el caso de la iontoforesis, un método que, sin embargo, permite limitar la transpiración a nivel de las zonas tratadas.

El uso de la cirugía

Cuando todos estos tratamientos han fallado, queda una última operación: la simpatectomía. Consiste en cortar el nervio que forma parte del sistema simpático y que transmite a las glándulas sudoríparas las órdenes que vienen del termostato central.

Incluso estando esta técnica en la actualidad más controlada, el 60% de los pacientes operados tienen efectos secundarios. El exceso de sudor puede aparecer en áreas que no estaban afectadas como la espalda y los muslos, algo que se le llama hiperhidrosis compensatoria.

Por lo tanto, la simpatectomía no está exenta de efectos secundarios. Debe reservarse para los casos más graves en los que la transpiración es incapacitante y no se mejora con los tratamientos convencionales.

Opciones de tratamiento

La buena noticia es que un especialista en sudoración excesiva puede encontrar una solución a tu problema. No existe una única «buena» cura para la hiperhidrosis.

A continuación, te daremos algunas posibles opciones:

Los antitranspirantes tópicos bloquean temporalmente los conductos del sudor para evitar la evacuación del sudor.

Las inyecciones focales de toxina botulínica tipo A interrumpen las señales nerviosas a las glándulas sudoríparas. Estas inyecciones pueden utilizarse para tratar la hiperhidrosis axilar en personas mayores de 18 años.

Se pueden recomendar dispositivos de iontoforesis para la hiperhidrosis de las manos o de los pies. Estos dispositivos envían una corriente eléctrica de baja intensidad que interrumpe el funcionamiento de las glándulas sudoríparas.

La cirugía suele ser el último recurso para las personas con hiperhidrosis severa de axilas, manos o cabeza que no responden a otros tratamientos, siendo posibles dos tipos de intervención:

La simpatectomía endoscópica es la sección o el grapado de los nervios que causan la sudoración anormal. A menudo se realiza de forma ambulatoria.

La escisión quirúrgica consiste en extraer las glándulas sudoríparas de las axilas.

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